Este comando corto me salvo las papas muchas veces cuando me toco jugar con el MBR (Master Boot Record) y las particiones.

Se usa únicamente la utilidad dd que sirve para copiar contenido de archivos de la entrada standar a la salida standart y se juega con la potencia caracterista heredada de los sistemas unixes de la representacion de dispositivos en archivos.  Donde /dev/sda es el disco  en cuestión.

Para hacer el respaldo:

dd if=/dev/sda of=/pendrive/backup_mbr_20110629.mbr bs=512 count=1

Y asi de facil, para restaurar el MBR :

dd if=/pendrive/backup_mbr_20110629.mbr  of=/dev/sda bs=512 count=1

Con bs=512 le digo que el tamaño de bloque a copiar es de 512 bytes, con count=1 le digo que solo un  bloque , en este caso el primero bloque, que es donde se ubica el MBR.

Simple y rapido.